Pistes d'athlétisme

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Contexte

Faire du sport produit une série de chocs qui ont un effet sur le corps et peuvent provoquer des blessures, de la fatigue ou des lésions. Le but d'une surface sportive est de retarder, voire d'éliminer tout risque de traumatisme à court, moyen ou long terme pour l'athlète.

L'industrie des surfaces sportives, en corrélation avec les connaissances actuelles dans le domaine de la biomécanique, a introduit des changements dans les solutions techniques qu'elle propose depuis une quarantaine d'années. Les fédérations sportives (autorités nationales et internationales) ont suivi ces changements et ont inclus dans leurs règlements les résultats des recherches publiées, principalement sous forme de normes, d'abord au niveau national, puis au niveau européen, au cours de la dernière décennie.

L'histoire des sports d'athlétisme remonte à l'Antiquité et a utilisé successivement de la terre, de l'herbe puis des pistes en cendres (matériau minéral stabilisé). En 1968, aux Jeux Olympiques de Mexico, le premier circuit synthétique fait son apparition. Il était fabriqué en polyuréthane "Tartan", un terme générique qui désigne encore aujourd'hui ce type d'équipement pour de nombreux athlètes.

Cette période correspond également à l'invention de l'EPDM (éthylène propylène diène monomère) qui fut très rapidement et largement utilisé sous forme de granulat dans la composition des surfaces sportives dans les années 1970 jusqu' à nos jours, d'autant plus que ce type de piste est coloré dans la masse et que la couleur rouge (malgré le fait que les pistes sont désormais bleues ou bicolores) est devenue une sorte de "référence" dans le domaine.

L'association de deux composants (résine polyuréthane et granulat EPDM) a ainsi servi de base à la conception des pistes d'athlétisme pour de nombreux constructeurs qui ont participé à la préparation des référentiels dans ce secteur d'activité. Ces normes sont désormais connues sous le nom de EN 14877 (norme européenne relative aux pistes d'athlétisme) et NF P90-127 (norme française pour les installations sportives - utilisée dans les écoles secondaires et secondaires).

Utilisation des granulats de caoutchouc

Les granulats de caoutchouc ont été introduits progressivement au fur et à mesure de leur arrivée sur le marché. Toutefois, en raison de leurs caractéristiques physiques irrégulières, elles n'étaient utilisées que dans la sous-couche et étaient recouvertes de granulés d'EPDM ou de projections de peinture PU et de poudre d'EPDM.

Aujourd'hui, les granulés ELT sont produits dans un format qui peut être utilisé à la place des granulés EPDM.

L'idée de réaliser une piste d'athlétisme réalisée exclusivement à partir de granulés ELT liés avec une résine PU était ainsi possible. Ceci a conduit Aliapur et Technisol à réaliser une étude dans le but de développer une surface correspondant aux attentes des athlètes dans les épreuves d'athlétisme en stade.

L'objectif étant de répondre aux attentes des utilisateurs, les 3 critères essentiels suivants ont été retenus:

  • Absorption des chocs
  • Déformation (flexibilité)
  • Skid (support)
Piste athlétique ASM (2012)

Après une phase de validation en laboratoire, ce projet a été retenu par le club d'athlétisme de l'ASM pour sa nouvelle piste d'athlétisme au stade Gauthière de Clermont Ferrand.

Une piste a ainsi été fabriquée: un circuit de 400 m, à 6 couloirs (dont une ligne droite), un demi-cercle pour le saut en hauteur, ainsi qu'une piste pour le saut en longueur et le triple saut. (Surface totale: 3 900m².)

Ce circuit correspond à l'équivalent du recyclage de 9 000 pneus usagés.

L'objectif de ce prototype était donc de démontrer, à l'échelle d'une piste d'athlétisme de 400 m, que l'utilisation exclusive des granulés ELT permet de produire de manière durable une surface dont les qualités sont plus durables grâce à l'utilisation d'un matériau (granulés ELT) aux caractéristiques mécaniques supérieures à celles de l'EPDM. Ce système est destiné aux pistes d'athlétisme et aux installations sportives dans les écoles.

Il ne restait plus qu' à entendre la réaction des plus concernés: les athlètes de l'ASM, un des plus grands clubs d'athlétisme de France. La réaction a été extrêmement positive:"Cette surface possède de bonnes propriétés d'absorption des chocs et ne se déforme pas. Il permet également une bonne récupération d'énergie ". Tant les coureurs de demi-fond que les sprinters ont aimé la surface, à tel point que les directeurs du club aimeraient pouvoir y organiser quelques compétitions.

Cette surface est innovante car elle permet d'exploiter pleinement les caractéristiques exceptionnelles des pneumatiques et de confirmer une nouvelle méthode de valorisation. De plus, la surface n'est plus cachée sous une couche d'EPDM coloré et est fière de montrer ses propres couleurs. La durabilité de ce matériau sera contrôlée dans le temps, mais compte tenu des contraintes appliquées, il est raisonnable de s'attendre à ce qu'il n' y ait qu'un très faible risque de dégradation. Les pneus utilisés subissent effectivement des contraintes de température et de pression nettement supérieures à celles des coureurs sur piste, même si les coureurs sont des rugbymen !

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